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【數位學堂】Clay Shirky:開放原始碼如何改變世界?

Martha Payne是一個九歲的蘇格蘭女孩,她從2012年4月開始將每天吃到的營養午餐張貼到自己創辦的部落格「NeverSeconds」中,並針對營養價值、衛生、份量等等指標進行評價,此舉引起蘇格蘭政府及國際的關注,最後學校禁止學生帶相機到餐廳裡,Martha Payne因此中斷部落格的po文。也許大家會想問:「為什麼政府可以如此粗暴地逃避責任?」但這就是國家長久以來的運作方式,而今有一種力量可以迫使政府資訊透明化、幫助民眾了解政府的運作方式,確實地促進民主發展,那就是開放原始碼(open source)的精神。

「當大量新思想在短時間廣為流傳,那就能改變世界,但同時也會帶來更多的爭辯。」科技的發展雖然讓訊息可以更廣泛地傳遞,但新思想百花齊放的同時也帶來更多的意見分歧,Clay Shirky說:「越多的媒體永遠代表著越多的論戰。」 重要的是傳播科技如何促成更有品質的論戰?他的答案是:「開放原始碼(open source)。」

開放原始碼的精神允許所有參與計劃的工程師修改程式碼、提高軟體的品質,因為open source的軟體開發過程是公開且允許任何人更改的,為了避免造成「爭論」,所以程式會記錄每個修改的過程,但這對國家的民主又有甚麼意義呢?

舉例來說:法規與法規之前存在著互相依賴的關係,但最終他們都得被整合成一個標準版本。如果在立法、修改法案的過程中,公民利用開放原始碼程式獲得政府資訊、並在網路上共同討論立法,讓程式記錄所有新增及修改的過程,公民不僅可以實際體現對議題的關心,也可以進行優質的論辯。「資訊透明化、利用資訊工具進行優質討論,並化為實際參與行動」這就是開放原始碼對民主發展的幫助。